Comunidades reciben proyectos sociales financiados con regalías con apoyo de USAID

Marianne Menjivar, directora del Programa de Administración de Regalías de USAID; Alan Jara, gobernador del Meta; Peter Natiello, director de USAID/Colombia y Francisco González, economista de USAID/Colombia.
Marianne Menjivar, directora del Programa de Administración de Regalías de USAID; Alan Jara, gobernador del Meta; Peter Natiello, director de USAID/Colombia y Francisco González, economista de USAID/Colombia.

Desde 2012, el Gobierno de Estados Unidos, a través de su Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID), apoya los esfuerzos del Gobierno de Colombia para impulsar la inversión social con recursos provenientes de regalías. Con una inversión cercana a los 6 millones de dólares, USAID ha brindado capacitación y apoyo técnico a gobiernos locales y departamentales en ocho municipios de los departamentos de Córdoba, La Guajira y Meta con el fin de fortalecer su capacidad de gestionar recursos de regalías para llevar a cabo proyectos de salud, educación, transporte, vivienda y agua potable. De los 500 proyectos apoyados a  la fecha, 141 ya han sido entregados a las comunidades. Al mismo tiempo, USAID ha trabajado directamente con las comunidades para fortalecer el rol de los ciudadanos como veedores de la ejecución de dichos proyectos.

Una vez el gobierno colombiano estableció el Sistema General de Regalías en 2012, USAID puso en marcha el Programa de Administración de Regalías para apoyar a las comunidades de Montelíbano, Tierralta, Puerto Libertador, Valencia, Riohacha, San Juan de Arama, Mesetas y Vistahermosa en las distintas etapas que involucra el proceso de acceso y ejecución de los recursos de regalías; desde la socialización de la regulación vigente, pasando por el diseño y la formulación de proyectos, hasta la formación de funcionarios públicos y de la comunidad en control ciudadano. Para los años 2012 y 2013, los ocho gobiernos municipales que recibieron apoyo técnico de USAID a través del Programa de Administración de Regalías mejoraron su índice de desempeño integral municipal, un indicador con el que el Departamento Nacional de Planeación (DNP) evalúa la gestión pública territorial.

Como resultado de esta iniciativa de USAID, a la fecha han sido aprobados para ser financiados con regalías en los ocho municipios priorizados proyectos sociales por un valor aproximado de $2,9 billones de pesos. Estos beneficiarán a las poblaciones más necesitadas de estos municipios y en especial a la población afrocolombiana, indígena, discapacitada y en condición de vulnerabilidad.

Con el apoyo de USAID se conformaron y pusieron en marcha 53 grupos de veeduría ciudadana con la participación de 325 ciudadanos, quienes han vigilado la ejecución de estos proyectos. Adicionalmente, más de 6.400 ciudadanos y 64 organizaciones de la sociedad civil (que representan a comunidades indígenas, afrocolombianas, mujeres y víctimas del conflicto armado), han sido capacitados en el Sistema General de Regalías, formulación de proyectos y control ciudadano, entre otros. De otro lado, 291 funcionarios públicos municipales y departamentales también fueron capacitados en control ciudadano, gracias a lo cual hoy existe una mayor comprensión por parte de los gobiernos locales y departamentales sobre la importancia de la participación y el control ciudadano como mecanismos para generar transparencia y gobernabilidad.

Con el fin de compartir las lecciones aprendidas durante los tres años y medio de ejecución del Programa de Administración de Regalías de USAID en el departamento del Meta y de analizar los retos que persisten, USAID y la Gobernación del Meta convocaron a un conversatorio de trabajo con la comunidad y funcionarios públicos en Villavicencio. Peter Natiello, director de USAID en Colombia, y Alan Jara, Gobernador del Meta, participaron en la jornada de trabajo. En el marco de esta actividad, Peter Natiello señaló: “Si bien el Programa de Regalías de USAID completa sus actividades en junio de este año, a través de otros programas mantendremos nuestra presencia en el departamento del Meta. Continuaremos trabajando con ustedes en el fortalecimiento de las capacidades de los municipios para desarrollar proyectos sociales con participación activa de la ciudadanía”. Por su parte, el Gobernador Alan Jara dijo “la cooperación de USAID es fundamental para la generación de confianza y fortalece la gestión pública”.

Principales resultados del Programa de Administración de Regalías en Meta:

  • Apoyo al diseño, contratación y ejecución de 28 proyectos financiados con regalías por $53 millones de dólares en salud, educación, transporte, agua potable y vivienda.
  • El 67% de los proyectos presentados en Meta fueron terminados y entregados a las comunidades, mientras que a nivel nacional solo el 10% de los proyectos financiados con regalías ha sido terminado.
  • En el departamento del Meta, 700 familias de comunidades indígenas históricamente marginadas (Salivas-Piapocos, Sikuani, Achagua, Katio, Páez, de los municipios de Puerto Gaitán, Puerto López Mesetas y Uribe), se benefician de proyectos de vivienda por $15 millones de dólares.
  • 100 funcionarios públicos municipales y departamentales recibieron capacitación en veedurías ciudadanas y control social.
  • Los 3 municipios apoyados en Meta (Mesetas, San Juan de Arama y Vistahermosa) mejoraron significativamente en el ranking de Desempeño Integral de Municipios elaborado por el Departamento Nacional de Planeación. Para mencionar solo un caso, San Juan de Arama, un municipio de consolidación con 10.000 habitantes, pasó de la posición 1.008 a la posición 439, en los años 2012 a 2013.
  • 35 Periodistas en el departamento del Meta se graduaron del “Diplomado en Comunicación y Divulgación de Información de los Recursos de Regalías”.