Agencia de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. apoya a autoridades colombianas para desmantelar esquema de fraude de visas

Agentes especiales de la Agencia de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU.  (ICE), a través de la oficina de Investigaciones de Seguridad Interna (HSI),  apoyaron a la Fiscalía General de Colombia en la identificación y captura de dos individuos que eran el centro de un esquema de fraude de visas para los Estados Unidos.

Las detenciones se produjeron después de una investigación de dos años a cargo de agentes especiales de HSI Bogotá y del Cuerpo Técnico de Investigación (CTI) de la Fiscalía colombiana, a través de la Unidad Transnacional de Investigación Criminal (UTIC). La investigación encontró que el esquema de fraude de visas fue orquestado por un ciudadano colombiano identificado como Erno Braulio Bula-Bula.

Bula-Bula aseguraba que podía adquirir y comprar visas para los Estados Unidos por 8 millones de pesos colombianos (cerca de US$ 4.000 dólares) a través de un contacto en la Embajada de EE.UU. en Bogotá. La investigación determinó que el contacto era ficticio y que ningún empleado de la Embajada estuvo involucrado en actividades criminales.

Bula-Bula trataba de cobrar un valor adicional de entre 1,5 a 8 millones de pesos colombianos (750 a 4,000 dólares) con el fin de entregar los pasaportes con las visas a solicitantes a los que se les había otorgado legítimamente la visa estadounidense. Un segundo individuo, identificado como Jimmy Quitian-Mahecha, fue capturado por su participación en este esquema. Quitian-Mahecha interceptaba las visas aprobadas en un local de DHL en Bogotá y se las proporcionaba a Bula-Bula.

Agentes de HSI Bogotá y de la UTIC del CTI entrevistaron a numerosas víctimas del esquema de fraude en el que familias completas fueron extorsionadas para pagar con sus ahorros de toda la vida. DHL colaboró con la investigación, que sigue en curso.

A través de la oficina de Asuntos Internacionales del ICE y del Departamento de Estado, HSI tiene 67 oficinas en 48 países alrededor mundo. Esta presencia incluye un esfuerzo por construir relaciones en el terreno entre los agentes especiales de HSI y las agencias de aplicación de la ley extranjera,  y a través de una robusta red de unidades especializadas conocidas como Unidades Transnacionales de Investigación Criminal. Adicionalmente, la HSI lleva personal de los países en los que tiene presencia a Estados Unidos, para que reciban entrenamiento en el Centro de Capacitación del Departamento de Seguridad Nacional e Implementación de la Ley Federal en Glynco, Georgia.