Índice de Calidad del Aire

El cálculo del Índice de Calidad del Aire (AQI por su sigla en inglés) requiere una concentración de contaminante del aire durante un período promedio especificado, obtenido de un monitor o modelo de aire. En conjunto, la concentración y el tiempo representan la dosis del contaminante del aire. Los efectos en la salud correspondientes a una dosis dada se establecen mediante investigaciones epidemiológicas. Los contaminantes del aire varían en potencia, y la función utilizada para convertir la concentración de contaminantes del aire en AQI varía según el contaminante. Los valores del índice de calidad del aire se agrupan generalmente en rangos. A cada rango se le asigna un descriptor, un código de color y un aviso de salud pública estandarizado.

El AQI puede incrementar debido a un aumento de emisiones atmosféricas (por ejemplo, durante la hora pico de tráfico o cuando hay un incendio forestal contra el viento) o por la falta de dilución de los contaminantes del aire. El aire estancado, a menudo causado por un anticiclón, la inversión de la temperatura, o las velocidades bajas del viento permite que la contaminación atmosférica permanezca en un área local, conduciendo a altas concentraciones de contaminantes, reacciones químicas entre los contaminantes del aire y las condiciones nebulosas.

En un día en que se prevé que el AQI se eleve debido a la contaminación de partículas finas, una agencia o una organización de salud pública podría:

  • asesorar a grupos sensibles, como ancianos, niños y aquellos con problemas respiratorios o cardiovasculares para evitar el esfuerzo al aire libre.
  • declarar un “día de acción” para promover medidas voluntarias para reducir las emisiones al aire, como el uso del transporte público.
  • recomendar el uso de máscaras para evitar que partículas finas entren en los pulmones.

Durante un período de muy mala calidad del aire, como un episodio de contaminación atmosférica, cuando el AQI indica que la exposición aguda puede causar daños significativos a la salud pública, las agencias pueden convocar planes de emergencia que les permitan ordenar a los principales emisores (como las industrias que queman carbón) reducir las emisiones hasta que las condiciones peligrosas disminuyan.

Niveles del Índice de Calidad del preocupantes para la salud Valor numérico Significado
Bueno 0 a 50 La calidad del aire se considera satisfactoria y la contaminación atmosférica presenta un riesgo escaso o nulo
Moderado  51 a 100 La calidad del aire es aceptable pero para algunos contaminantes podría existir una preocupación moderada para la salud de un grupo muy pequeño de personas que sean inusualmente sensibles a la contaminación atmosférica.
Insalubre para grupos sensibles 101 a 150 Miembros de grupos sensibles pueden experimentar efectos en su salud. El público general. No es probable que el público en general se vea afectado.
Insalubre 151 a 200 Todo el mundo puede comenzar a experimentar efectos sobre la salud; Los miembros de grupos sensibles pueden experimentar efectos más graves para la salud.
Muy insalubre 201 a 300 Advertencias sanitarias de condiciones de emergencia. Es más probable que toda la población se vea afectada.
Peligroso 301 a 500 Alerta de salud: todo el mundo puede experimentar efectos más graves para la salud.