El Subsecretario del USDA Greg Ibach Anuncia Proyecto Innovador para la Eliminación del Cadmio, del Programa Cacao para la Paz

Cali, 5 de abril de 2018 – Greg Ibach, Subsecretario de Programas de Mercadotecnia y Regulatorios del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) anunció el Proyecto de Eliminación de Cadmio, que forma parte del programa Cacao para la Paz de USAID-USDA, durante una visita oficial a Cali. El objetivo del proyecto es desarrollar variedades de cacao que no absorban cadmio, un metal pesado que a menudo se encuentra de manera natural en el cacao latinoamericano. La meta es garantizar que el chocolate producido en América Latina no contenga cadmio, protegiendo así la salud de los consumidores y los medios de subsistencia de millones de pequeños agricultores en la región.

Cacao para la Paz es un programa auspiciado por la Embajada de los Estados Unidos. Diseñado para fortalecer las instituciones claves para el cacao en Colombia en cuatro áreas focales: educación, extensión, asistencia técnica institucional e investigación. Cacao para la Paz proporcionará 100,000 dólares de los fondos iniciales para el proyecto, para asociarse con instituciones colombianas en la investigación tendiente a crear, mediante innovación en el mejoramiento genético, variedades de cacao que no absorban cadmio.

El proyecto puede ayudar a mantener el lugar de Colombia como un productor líder de cacao en un momento en que los mercados importantes se mueven para restringir las importaciones de chocolate y cacao debido a las preocupaciones por los niveles de cadmio. Aunque los altos niveles de cadmio en los alimentos presentan un riesgo para la salud, los niveles de cadmio que se encuentran actualmente en los productos de chocolate probablemente no son una preocupación para la salud humana.

Al hablar con periodistas colombianos, el Subsecretario Ibach subrayó la importancia de esta investigación: “El proyecto de eliminación del cadmio del Cacao para la Paz es una forma de mostrar el tremendo potencial de la innovación en el mejoramiento genético. Esta tecnología es muy prometedora para el desarrollo de nuevas variedades de plantas, tales como el cacao, que no absorban cadmio; lo que puede promover la salud humana, proteger el medio ambiente y garantizar el desarrollo agrícola que beneficie a las comunidades rurales. Estamos comprometidos a trabajar con nuestras contrapartes Colombianas para garantizar su éxito”.