Estudios de licenciatura

Casi con seguridad, el sistema de la educación en los Estados Unidos será diferente del que se ofrece en su país. Presentamos una introducción a los grados académicos disponibles en los Estados Unidos, los distintos tipos de instituciones y diferentes términos e ideas clave con los que usted se encontrará si desea estudiar en una universidad o escuela superior e este país.

La diferencia

Las instituciones que otorgan grados académicos en los Estados Unidos pueden ser designadas con cualquiera de estos términos, y las escuelas superiores e institutos no son inferiores en modo alguno a las universidades. Por regla general, las escuelas superiores tienden a ser más pequeñas y sólo ofrecen títulos de licenciatura, mientras que las universidades conceden también postgrados. Los términos “escuela”, “escuela superior” y “universidad” se usarán de modo indistinto.  Dentro de cada escuela superior o universidad hallará usted escuelas, como la escuela de artes y ciencias o la escuela de administración. Cada escuela es responsable de los programas que corresponden a los grados académicos que ofrecen la institución superior o universidad dentro de esa área de estudios.

En el caso típico, la licenciatura se obtiene al cabo de cuatro años, aunque algunos estudiantes la terminan en un poco menos de tiempo y otros pueden tardar más. En general, el grado asociado se obtiene al cabo de dos años. Los programas de grado asociado pueden ser de tipo “terminal”, que conducen a carreras específicas al llegar la graduación, o programas de “transferencia” que corresponden a los dos primeros años de una licenciatura, y tienden a estar más orientados a las artes liberales. En esta última opción, podría usted ser transferido al tercer año de un programa de licenciatura en cuatro años. Los programas con grado asociado se imparten en escuelas superiores en dos años conocidas como escuelas superiores de la comunidad (véase más adelante).

Las universidades estatales son financiadas y subsidiadas por los gobiernos estatales de los EE.UU. y ofrecen educación de bajo costo a los residentes locales. Se les puede llamar también universidades públicas, para distinguirlas de las instituciones privadas. Algunas incluyen en su nombre las palabras “universidad estatal” o algún elemento regional, como “del este” o “del norte”. A los estudiantes internacionales y a los de otros estados se les considera como residentes de fuera del estado y, por lo tanto, no se les otorgan los beneficios de las cuotas reducidas en las instituciones estatales.

Las instituciones privadas son financiadas por una combinación de donativos, cuotas de estudios, subvenciones para investigación y obsequios de sus ex alumnos. Las cuotas escolares tienden a ser más altas en las universidades privadas que en las estatales, pero allí no se hacen distinciones entre los residentes del estado y los que residen fuera de él.

Las escuelas superiores de la comunidad imparten programas de dos años para obtener un grado asociado o técnico y también excelentes programas técnicos y vocacionales. Como su nombre lo indica, las escuelas superiores de la comunidad son instituciones de base comunitaria y tienen estrechos nexos con escuelas de educación media, grupos y empleadores de la comunidad, y muchos estudiantes de los EE.UU. viven cerca del campus con sus familias.

Los programas de estudios de las escuelas superiores de la comunidad incluyen casi siempre lo siguiente:

a) Programas para un grado técnico en dos años:

  • los que han sido fundados para llenar los requisitos de los dos primeros años de estudios para una licenciatura de cuatro años. Se les puede llamar programas de grado por transferencia porque los estudiantes que los completan son transferidos después a universidades de cuatro años y en ellas cursan los dos últimos años de estudios.
  • los que tienen el propósito de preparar a los estudiantes ara un empleo inmediato.

b) Programas para un certificado

Los programas para obtener un certificado capacitan a los individuos para puestos en ciertas reas, como trabajo social  servicios humanos, atención de la salud, oficios de construcción  tecnología.

c) Educación continua

Los programas de educación continua van dirigidos a los estudiantes que desean perfeccionar sus habilidades profesionales  personales y que no estudian para acumular créditos  fin de obtener un grado o certificado.

La acreditación institucional de una escuela superior de la comunidad es muy importante, sobre todo si usted espera ser transferido de dicha escuela a una institución de cuatro años, en cuyo caso deseará asegurarse de que sus dos rimeros años de estudios le sean reconocidos. Casi todas as escuelas superiores de la comunidad y las instituciones privadas de dos años en los Estados Unidos han sido acreditadas por las mismas agencias que evalúan a las universidades  las escuelas superiores de cuatro años en su área geográfica. Sin embargo, los estudiantes en prospecto deben comprobar siempre la acreditación de la escuela superior de os años a la cual les interesa ingresar.

Además de la acreditación, la transición apropiada de una escuela superior de la comunidad a una institución de cuatro años depende de cuán eficaz sea el acuerdo de articulación entre las dos escuelas. Esos contratos especifican qué cursos se transferirán de modo automático de una institución  la otra y, por lo tanto, podrán ser reconocidos para la obtención del grado de cuatro años.

Las escuelas superiores de la comunidad tienen una política e admisión de “puertas abiertas”. Esto significa que cualquiera que desee inscribirse y reúna los requisitos mínimos e ingreso será admitido. Cada institución tiene sus propios requisitos de admisión, ero los mínimos suelen ser los siguientes:

  • llenar un formulario de solicitud;
  • comprobar que se ha completado la educación media 12 años de estudios);
  • presentar la certificación de dominio del idioma inglés por lo general, el resultado de la Prueba de Inglés como idioma Extranjero, TOEFL;
  • comprobar que cuenta con recursos económicos (requisito ara el formulario I-20).

Para muchos estudiantes internacionales, uno de los principales tractivos de las escuelas superiores de la comunidad s su bajo costo. En general, la obtención de ayuda económica en las escuelas superiores de la comunidad patrocinadas por el estado es n desafío para los estudiantes internacionales. A pesar de que usted debe confirmar si las becas que ofrecen las escuelas superiores son aplicables a los estudiantes internacionales, casi todos los fondos disponibles para estudiantes provienen del gobierno federal o del gobierno local y se destinan e modo específico a los ciudadanos y los residentes permanentes de los EE.UU. Es un poco más probable que obtenga ayuda económica en las escuelas superiores privadas. Otras instituciones privadas, como fundaciones, corporaciones  asociaciones, pueden disponer también de fondos para subvenciones y becas.

¿Desea estudiar en una escuela superior o universidad de os Estados Unidos, pero no le interesa obtener un grado completo? Tal vez desee conocer la vida en un campus de este país y profundizar sus conocimientos en ciertas materias. Esta será sin duda una aportación útil para su experiencia educativa y las escuelas superiores de los EE.UU. reciben con agrado a estudiantes como usted. Tendrá que escribir a esas escuelas, explicar su situación y pedir información obre cómo solicitar la categoría de “estudiante especial” o “estudiante que no aspira a un grado”.