Cacao para la Paz

Febrero 19, 2016.

Hoy el Ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Aurelio Iragorri Valencia y la Subsecretaria de Estado de los Estados Unidos para Gestión y Recursos Heather Higginbottom, ratificaron el apoyo de los Estados Unidos al sector agropecuario y rural colombiano por medio de la firma del programa Cacao para la Paz.  La ceremonia contó con la presencia del Embajador de los Estados Unidos a Colombia, Kevin Whitaker.

La subsecretaria Higginbottom afirmó en el evento que “Cacao para la Paz es un ejemplo de la nueva estrategia que el Presidente Obama anunció durante la reciente visita del Presidente Santos a Washington: Paz Colombia”. También aseguró que “Nuestra asistencia apoyará los esfuerzos de Colombia en proveer justicia significativa a las víctimas del conflicto; extender el estado de derecho y los servicios del gobierno a áreas previamente controladas por las FARC; incrementar la responsabilidad pública, promover el desarrollo económico; y mantener las ganancias de seguridad”.

Concretamente, esta asociación para el impulso del desarrollo rural y la educación agrícola en el pos acuerdo consta de dos iniciativas. La primera es un programa de $5 millones de dólares a ser ejecutado por la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, que apoya los esfuerzos de Colombia para avanzar en el crecimiento económico rural lícito a través del cacao, particularmente en las zonas afectadas por el conflicto. Y la segunda, anunciada hoy en el acto de firma, pone en marcha el Programa de Becas Fulbright para Desarrollo Rural y Agrícola, el cual impulsado por la Sección de Asuntos Públicos de la Embajada de los Estados Unidos en Colombia, proporcionará becas a estudiantes colombianos para estudios de postgrado en agricultura en los Estados Unidos.

En el acto también estuvieron la Directora Ejecutiva de Fulbright Colombia Adriana Gaviria y en nombre del consorcio de Land Grant Universities, los representantes de Penn State, Purdue University y University of Florida.